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日方庆祝声刚落,月球探测器就传来噩耗,断电失联宣布任务失败

2022-11-23科学

世界各国都知道,月球是一个「藏宝地」,谁在探月方面取得领先,就能在资源开发和科技研究方面占据优势,不少对自身科技有信心的国家,都开始发展探月项目,迈出行星探索的重大一步。在这方面,一直不声不响的日本,却突然宣布探月计划,属实让人有些惊讶。

前几日,日本文部科学大臣宣布,日本将参与美国的「深空门户计划」,并将参与国际空间站计划延长至2030年。与此同时,日本宇宙航空研究开发机构宣布,超小型探测器「好客号」搭乘美国「太空发射系统」火箭升空。一同被送入太空预定轨道的有10颗航天器,其中两颗来自日本,而「好客号」是日本首个以登陆月球为目标的航天器,展示了日本争夺太空资源的信心。

日方庆祝声刚落,月球探测器就传来噩耗,断电失联宣布任务失败

火箭顺利升空之后,日本媒体立即大篇幅报道,庆祝「首个月球着陆器成功发射」,但是日方还没高兴多久,「好客」号就传来一个坏消息。「好客」探测器在进入太空后不久,探测器的通信状况就出现了问题,无法与地面建立稳定的联系。随后,日方发现了更严重的问题,探测器上用于自动转向的动力装置出现了故障,导致探测器以每秒80度的角速度高速旋转,因太阳能电池板无法对准太阳进行充电,探测器不能正常工作,最终因电力不足,与地面联系中断。

在此之后,日本宇宙航空研发机构发表声明,称正在努力与探测器建立通信,并确定探测器的位置,试图让探测器在飞越月球之前减速,并在最后期限之前抵达月球。换句话说,日方只能眼睁睁等着探测器恢复正常,以顺利完成着陆任务,但是一个没有电力供应,且在真空中疯狂转圈的小型探测器有多大希望能够安稳落在月球表面,大家心里都很清楚。

日方庆祝声刚落,月球探测器就传来噩耗,断电失联宣布任务失败

最终,在最后期限到来之际,日方仍然没有联系到这颗不断打旋的远程旅客,无奈宣布放弃此次登月计划。但是日本宇宙航空研发机构也给了自己一个台阶下,称这个探测器体型有限,无法搭载更多的备用能源,在复杂多变的太空环境中会遭遇更多难以预料的状况。而且作为首次探月任务,预期成功率原本就只有一半左右。探月活动对技术要求很高,风险也非常大,想必日方也做了不少的功课,但是探测器升空不久就出故障,也确实让日方有些挂不住面子。

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其实也怪不得日方如此沮丧,因为探测器升空后正常工作,只是探月活动的第一步。按照原先的计划,该探测器在接近月球时,会通过固体火箭减速,以180公里/小时的速度「半硬着陆」,很难保证探测器在冲向月球的时候,会不会摔成碎片。

此次美国「太空发射系统」火箭上搭载的10颗立方星,其中有7颗来自美国,1颗来自意大利,2颗来自日本。由于对荷载的尺寸和重量有要求,这些立方星普遍采用了比较轻便的构造,导致其中有一半在升空后无法正常运行。虽然日本探月器失联了,但是另外一个探测器「小马座」已经开始正常工作,并测量地球周边等离子体分布。

日方庆祝声刚落,月球探测器就传来噩耗,断电失联宣布任务失败

有科学界人士分析,日本之所以要抢着探月,是希望能够赶在中国前面载人登月。但是现在日本只能通过「搭便车」的方法将探测器送入太空,是否能抢在中国前面,还得要看美国的脸色。

对于日方进行太空探索和研究,中方自然是欢迎的,中国的空间站也对日方敞开了大门。但是如果日方是打着研究的旗号,借此搞太空竞赛,破坏太空和平,这种心态是永远不会成功的。