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科学家惊呼「重组」新冠病毒菌株未来可能成为新冠病毒变异新趋势

2022-11-23科技

杂交重组「德尔塔克戎Deltacron」菌株可能超过奥密克戎BQ.1.1成为最普遍的新冠病毒菌株。这意味着什么?


科学家惊呼「重组」新冠病毒菌株未来可能成为新冠病毒变异新趋势

新冠COVID-19病毒破坏

公共卫生专家担心导致新冠病毒的变异版本,这些病毒结合了不同菌株的最坏元素。当两个或多个略有不同的新冠病毒亚变体版本相遇时,它们可以共享遗传信息并转化为更强大、更麻烦的病原体。

这些分支被称为重组体,可能更具传染性 - 更好地逃避免疫力,通常更好地克服某些药物。显然,这对医院和医生办公室构成了巨大威胁,随着气温下降,流感、呼吸道合胞病毒 (RSV) 和 新冠COVID 病例激增,今年冬天,医院和医生办公室正面临三重威胁。

虽然这些重组体迄今为止很少见,并且在被发现后不久可能会消失,但只要它们传播并继续存在,它们仍然构成重大威胁。有些人开始称这些变体为「 德尔塔克戎 Deltacrons」,就像「德尔塔 delta」和「奥密克戎 omicron」的混合体一样。但重组体到底是什么,人们应该有多担心?

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新冠病毒各亚变体重组变异

科学家惊呼「重组」新冠病毒菌株未来可能成为新冠病毒变异新趋势

德尔塔克戎 Deltacron变体

「' 德尔塔克戎 Deltacron'变体是介于德尔塔 δ和奥密克戎变体之间的重组体。它们以前发生过,但现在的问题是有很多不同奥密克戎亚变体也可以重组,「加拿大圭尔夫大学的进化和基因组生物学家瑞安·格雷戈里T. Ryan Gregory博士告诉记者。「德尔塔被认为毒性更强,但奥密克戎更具传播性[和]免疫逃逸性。因此,'两全其美'(从新冠病毒的角度来看)是具有德尔塔严重程度和奥密克戎传播。

「当然,这不一定是这样,」格雷戈里补充道。「可能存在德尔塔的传播性和奥密克戎的严重程度——但我们可能不会看到这一点,因为它不会胜过其他奥密克戎变种。」

「最让我担心的是重组体正在吸收额外的突变。

换句话说,这些类型的重组体可能结合了两种菌株中最糟糕的元素。根据疾病控制和预防中心的数据,从 2021 年 7 月到 2021 年 11 月,高度传染性的德尔塔 delta 变体几乎统治了(涵盖了)全球所有新冠病毒 COVID-19 的感染。根据研究,这种菌株更有可能让受害者住院,致病率非常高。然后,从2021年12月开始,奥密克戎毒株篡夺了德尔塔变异体毒株的王者地位,成为感染所有新冠感染者的90%以上变异体毒株。根据一些研究,奥密克戎omicron 变体及其亚变体后代似乎比德尔塔 delta更具传染性,但似乎并没有显着更致命。

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德尔塔克戎 Deltacrons

「最让我担心的是这些各种新冠病毒的亚变体的重组体正在吸收额外的突变,而不仅仅是德尔塔克戎 Deltacrons。奥密克戎与奥密克戎重组体也令人担忧,「阿肯色州琼斯伯勒纽约理工学院校园研究助理院长兼副教授 拉金德拉姆·拉金纳拉亚南 Rajendram Rajnarayanan博士告诉记者。他将这些差异中的一些描述为「具有相同额外配料的变体三明治」。

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新冠病毒奥密克戎各亚变体之间的重组变异

随着多种奇怪变种的出现,公共卫生专家几个月来一直在想:为什么我们没有看到新的变种?该变种计划被称为「π」,这将是一个新的,麻烦的新冠病毒变种的希腊字母,该变种在基因上与以前的迭代不同。世界卫生组织有一个使用希腊字母命名 「值得关注的变种」 的系统,但自 2021 年 11 月检测到奥密克戎 omicron 以来,还没有给任何东西起过这样的名字。

然而,该病毒仍在变异,其许多分支被赋予了带有数字和字母串的令人困惑的名称。例如,重组菌株被命名为XBF和XBB。有些人,比如德克萨斯儿童医院疫苗开发中心的联合负责人彼得·霍茨 Peter Hotez博士,甚至称这些为「拼字游戏变种」,因为B,Q和X是流行的棋盘游戏中的高分字母。格雷戈里为这些分支提出了一个昵称列表,以便更容易记住这些名字。例如,BQ.1.1变异体的昵称是地狱犬 Cerberus,而XBB变异体的昵称是 狮鹫 Gryphon。

新冠病毒有这么多不同变异体的原因是病毒在繁殖复制时并不完全优雅。当病毒进入细胞时,它会劫持它们的遗传密码,导致它们短路并开始制造更多病毒。这些新生病毒会积聚,直到它们冲出细胞,杀死它,然后扩散出去造成更大的破坏。

但是这些副本中的每一个都有些草率。因此,错误或突变经常发生。偶尔,突变会给病毒带来优势,使其更好地进入细胞,逃避免疫系统防御或传播给其他人。通常情况下,随机突变违背了病毒的最大利益 ,但如果改变被证明是一个劣势(对人类来说是个好消息),那么较弱的病毒不太可能继续增殖。

有些病毒变化缓慢,但新冠病毒变异速度极快。每一次新的感染都给了它充分的机会来发展新的突变,这可能会也可能不会帮助它做想要的事情:继续传播和繁殖。自新冠疫情大流行开始以来,科学家们一直在监测这些突变,一些突变,例如现在的奥密克戎菌株,已成为严重的问题。

但是,如果有人同时感染两种不同的病毒株会发生什么?在这种情况下,病毒可以交换遗传信息,就像邻居分享食谱一样。没有硬性规定说重组菌株比其他菌株更好或更差,但它们仍然可能带来独特的问题。

「如果我们将奥密克戎 omicron 变体视为家谱,BA.2(2022 年春季英国的主要菌株)是 BA.5(目前在英国占主导地位的变体)的亲伯和 BQ.1 的祖父母。换句话说,BQ.1是BA.5的子谱系,「利兹大学分子与细胞生物学学院的病毒学研究和教学研究员 维多利亚·伊斯顿 Victoria Easton在「对话」栏目中写道。「XBB是两个奥密克戎BA.2谱系BA.2.10.1和BA.2.75的混合体。这使得XBB成为BA.2的另一个孙子。因此,XBB和BQ.1是表兄弟。

好消息是,到目前为止,重组变体在美国的病例中并不占很大比例。美国疾病控制和预防中心的最新数据显示,台风(BQ.1)和地狱犬(BQ.1.1)占病例的40%以上,但像狮鹫(XBB)这样的重组变体仍然很低。它们聚集在「其他」类别中,估计占病例的2%。

坏消息是,新出现的数据(尚未经过同行评审)表明,至少与BA.5相比,地狱犬(BQ.1.1)和台风(BQ.1)在逃避疫苗接种或先前感染的免疫力方面要好得多。这意味着人们仍然可能生病,尽管一些专家希望今年的感染可能会稍微不那么严重。

科学家惊呼「重组」新冠病毒菌株未来可能成为新冠病毒变异新趋势

美国白宫首席医疗顾问兼美国国立卫生研究院下属美国国家过敏和传染病研究所所长安东尼·福奇博士

白宫医疗顾问安东尼福奇博士告诉美国公众:「我们希望先前感染或疫苗接种引起的免疫力将保护大多数人免于重病或死亡。但这是一种希望,而不是事实,大多数有经历过长期新冠的人都不会认为这是一种 ‘轻度’ 感染」。

新数据表明,其中一些重组变体也可以逃避疫苗和以前的新冠COVID 感染的免疫力。

上个月底,世界卫生组织估计,狮鹫(XBB)变异体已在超过35个国家被发现,其中新加坡和印度受到的打击最大,尽管全球患病率仅为1.3%。

「虽然需要进一步的研究,但目前的数据并不表明XBB*变异体家族感染的疾病严重程度存在实质性差异,」世界卫生组织警告说。「然而,有早期证据表明,与其他流行的奥密克戎亚谱系相比,再感染风险更高。」

其他新数据表明,其中一些重组变体也可以逃避疫苗和先前新冠病毒感染的免疫力。由于「变种汤」有可能在今年冬天同时推动多波新冠疫情浪潮,这为重组体的出现并可能占据主导地位提供了更多机会。

「XBB变体是两个BA.2谱系变体(即两个omicron变体)之间的重组体,并且在新加坡取得了成功,」格雷戈里博士说。「将XBB或BQ.1 / BQ.1.1的免疫逃逸与德尔塔delta的毒力相结合的德尔塔克戎Deltacron可能非常令人担忧。

新冠病毒将继续变异,这是意料之中的,但我们的核心防御——病毒学家伊恩·麦凯(Ian Mackay)称之为大流行防御的「瑞士奶酪模型」——将保持不变。口罩和良好的室内通风将防止病毒,无论它经历了多少突变。疫苗,单克隆抗体和新冠口服药Paxlovid等药物可能会被某些后续突变略微钝化,但它们也不是完全无用的,仍然比没有好。

仍然强烈建议每个人都接受新冠疫苗加强注射。我们可以通过任何方式压制病毒繁殖的机会,并可能产生更多回避菌株,这是减缓这种大流行恶化的好方法。

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